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lunes, 19 de febrero de 2018

Director nacional de Conaf admite cautela por eventuales incendios forestales durante otoño

Fuente: La Tercera.

(19/02/2018) Aarón Cavieres, asegura a La Tercera que la entidad ya se está preparando para una extensión de los incendios forestales hasta el otoño. Hasta ahora, el fuego se ha podido controlar sin que llegue a “arrancarse” y arrasar cientos de hectáreas en pocas horas como ocurrió el verano pasado.


La Tercera consigna en la entrevista a Cavieres del pasado jueves 15 de febrero, que casi al cierre de la primera quincena de febrero, el número de incendios llega a 3.934, cifra prácticamente similar a lo registrado a la misma fecha de 2017 (3.938). La diferencia radica en la cantidad de superficie quemada, que este año representa sólo un 4% de la del año pasado.

A modo de evaluación de estas cifras, el director de CONAF señala que "el gobierno y el sistema de protección civil han hecho su trabajo en tener un sistema de combate muy eficiente, con mucho menos superficies quemadas, que demuestra la alta efectividad en el combate. Sin embargo, el principal problema que tenemos es que la población no nos está acompañando, ahí hay una deuda de la sociedad, pues tenemos prácticamente el mismo número de incendios que el año pasado. El porcentaje de diferencia no es relevante, pese a que vivimos el año pasado una de las peores situaciones en Chile y en el mundo en esta materia" puntualiza.

Consultado sobre los factores que influyen en que el porcentaje de superficie quemada este año sea mucho menor que en 2017, Cavieres lo atribuye a dos factores principales, una innovación en la forma de trabajo y factores ambientales.

En el primer punto, según el personero, "la forma en que estamos trabajando, la disponibilidad de recursos y los sistemas de detección que hemos fortalecido”, han sido fundamentales. “Tenemos hoy una gran capacidad de ataque que significa que a todos los incendios estamos llegando con dos a cuatro aeronaves tempranamente, tanto así que cuando llegan las brigadas por tierra, en muchos casos, el fuego ya está apagado". Añade que se ha establecido un sistema para que existan helicópteros a no más de 30 minutos de cada área de incendio relevante, cubriendo todo el país con una unidad aérea a lo menos. "No sólo tenemos bases en todas las regiones, sino que también en ciertas localidades específicas", explica.

También pone de relieve que este verano ha sido mucho más benigno que el anterior, en cuanto a la posibilidad de que un incendio se propague. "Eso, evidentemente ayuda, sin embargo, nuestra capacidad de terminar con un incendio rápido ha sido muy alta".

Ante la pregunta de qué otros cambios generó el megaincendio de 2017 en la forma de trabajo de la actual Conaf, Aarón Cavieres indica que al modelo de ataque frontal en línea, este año se le sumaron "las brigadas de interfaz (zona donde se une el área rural con la urbana) que son de movimiento más rápido, equipadas con retardante y con herramientas distintas para evitar que se afecten viviendas. Si a eso le agregamos más aeronaves, brigadas nocturnas y brigadas mecanizadas, tenemos una situación totalmente distinta al verano pasado y que responden a los nuevos desafíos del cambio climático que hay que enfrentar".

Sobre la posibilidad de que los grandes incendios se puedan producir avanzando en el año, el director de Conaf explica que de acuerdo a los pronósticos de la corporación en base a la Dirección Meteorológica, "junto a otras informaciones climáticas y los modelos de análisis, tenemos preocupación por lo que ocurra en otoño, porque lo que vamos a tener con la Niña débil será un otoño más cálido que lo normal y también más seco que lo normal. Por ello, la situación podría ser compleja, "puede que tengamos incendios en ese período con una vegetación muy estresada y después de un largo tiempo de sequía. Hasta ahora, llevamos cien días sin que llueva en Chile central, eso significa un panorama muy árido y, si eso se extiende hacia el otoño, vamos a tener una sequedad muy grande. Esa es nuestra preocupación hacia adelante, esperamos que no pase nada, por supuesto, pero no podemos dejar de mirar hacia el futuro", advierte Cavieres.

Por lo tanto, admite que no es posible relajarse con el término del verano y una baja en las temperaturas. "Menos en un país como Chile que, claramente, está seco en extremo, especialmente en la zona central. Por eso estamos preparándonos, incorporando recursos permanentemente y mejorando las estrategias. Si uno piensa en el caso de California, los incendios fueron en otoño e incluso en invierno. Allá el último gran incendio terminaron de sofocarlo poco antes de Navidad".

Consultado sobre el factor de intencionalidad durante esta temporada, Cavieres afirma que Conaf está permanentemente investigando en colaboración estrecha con el Ministerio Público. "Pero nos preocupan los casos de intencionalidad a nivel urbano que han aparecido en mayor medida y que alcanzan un 10%".

Hacia el final de la entrevista, el director de Conaf sostiene que la reacción de las municipalidades este año en cuanto a prevención y control de los focos, evidencia “un trabajo mucho más articulado con una gran cantidad de municipios, tanto nosotros como Conaf, las empresas o la Agencia Chilena de Cambio Climático. Todos hemos estado trabajando con muchos municipios para mejorar la preparación y la capacidad de respuesta inicial de los municipios, que sin duda hay que continuar. Está claro que esto no resuelve todo, pero son pasos que tenemos que dar hacia adelante”, concluye.

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